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La producción farmacéutica en tiempos de la pandemia de Covid 19

Categoría: Informes de aplicación

Sistemas de llenado y tapado multiformato de Zellwag Pharmtech AG con motores de elevación y rotación precisos de LinMot.

Pocas veces se ha producido un cambio de significado tan grande en un fenómeno marginal y prácticamente desconocido en la vida cotidiana personal de nuestro tiempo. De un plumazo, a principios de 2020, un término se convirtió en el horror de nuestra rutina diaria y desencadenó de repente un cambio conceptual sustancial en todos los niveles de la sociedad: Ha nacido un nuevo significado de pandemia. Tanto los efectos inmediatos como las medidas de contención de la política sanitaria de la consiguiente situación de crisis epidémica provocaron limitaciones de la producción sin precedentes, cuellos de botella en el suministro y el colapso sin precedentes del crecimiento económico mundial, cuyo efecto dominó sigue poniendo hasta hoy a numerosas empresas -sobre todo las que están peor posicionadas digitalmente- en un aprieto existencial. Con algunas excepciones, por supuesto. Gracias a los esfuerzos de digitalización oportunos y que marcan tendencia, a un concepto de plataforma de máquinas moderno y modularizado y a años de cooperación con socios especializados como LinMot, las máquinas de llenado y cierre semiautomáticas de Zellwag Pharmtech AG no sólo han podido conservar la estabilidad de la marca, sino también consolidar su futura razón de ser en el mercado.



«Anillos de retención, tapas de seguridad, tapones de aluminio o insertos de cuentagotas: con los motores rotativos y lineales de elevación LinMot (mostrados aquí arriba a la derecha) podemos cubrir numerosos productos farmacéuticos sin dejar huecos», afirma el Sr. Pascal Witprächtiger, director general de Zellwag Pharmtech AG.


La pandemia. Antes era el motivo de preocupación por nuestra salud, hoy es el puro temor por nuestra existencia económica. Sin embargo, no sólo los países en desarrollo y emergentes se han visto gravemente afectados por los movimientos económicos recesivos que se han olvidado desde 2008. Alemania, Suiza y otros países altamente globalizados con economías avanzadas también han tenido que sacar la artillería pesada para protegerse de la volatilidad de las finanzas, los capitales y los mercados. Las medidas de rescate económico son ciertamente severas, pero están surtiendo efecto: aunque la pandemia del Covid 19 aún no es cosa del pasado, el orden financiero mundial está marcado por la recuperación y «el índice de actividad económica semanal de Suiza (WWA) se ha estabilizado muy por encima de los niveles anteriores a la crisis «. En primer lugar, el sector químico y farmacéutico mostró un sólido comportamiento, «creciendo de nuevo con fuerza (+4,9%) y superando su nivel anterior a la crisis en casi un 20%», y también «contribuyendo en 0,7 puntos porcentuales al crecimiento del PIB en 2021». Un impulso aún más fuerte fue proporcionado por el sector sólo en 2015-2016″, según los detalles adicionales del informe de la SECO.


La alegría no es en absoluto infundada: «En los muchos años de cooperación con LinMot, hemos estado muy satisfechos con los productos, la calidad y la asistencia técnica», informa el jefe de Zellwag, mostrando una de las máquinas Z-110 con su componente indispensable, el motor rotolineales de la serie PR02 de LinMot (atrás).


Un negocio muy complejo
Zellwag Pharmtech AG, filial al cien por cien del Grupo Rychiger, se considera un pilar especialmente exitoso de este crecimiento en el sector químico-farmacéutico en Suiza. Debido a la singularidad de sus sistemas de llenado y cierre semiautomáticos y totalmente automáticos, que ofrecen al sector farmacéutico una fiabilidad y reproducibilidad del proceso de primera clase, así como un cambio de formato y de producto sin necesidad de herramientas, la empresa pronto funcionará como la división farmacéutica de la empresa matriz Rychiger.

«La dirección de la ingeniería con competencias mecánicas en el área de la manipulación ya existía en 1990», echa la vista atrás Pascal Witprächtiger, director general de Zellwag Pharmtech AG, y también arroja luz sobre el cambio estructural a lo largo del tiempo: «Sin embargo, la empresa tenía una posición muy amplia y el número cada vez mayor de piezas de formato para los procesos de atornillado se convirtió en un gran reto. Hoy en día, Zellwag tiene una estructura diferente: Desarrollamos el software nosotros mismos y actuamos como constructores de máquinas a través de nuestras competencias y estrategias principales con un claro enfoque en la industria farmacéutica.»

Aunque el elevado número de piezas de distinto formato podía reducirse significativamente si se especificaba el mercado de destino, esto no era todavía un remedio patente para los demás retos de un constructor de máquinas en la industria farmacéutica. Las numerosas certificaciones y las normativas higiénicas, así como el registro de datos según el 21 CFR Parte 11, además de los requisitos mecánicos, por ejemplo la posibilidad de un nivel de llenado del producto en el rango de +/- 0,5 mm y un control absolutamente libre de errores de los procesos de cierre de los colectores, representan retos mucho más importantes. «Algunos clientes quieren sistemas que puedan realizar hasta 15 procesos de atornillado diferentes», dice el Sr. Witprächtiger, explicando la complejidad de los requisitos. En consecuencia, surge una lista interminable de anillos de retención y tapones de seguridad, tapones de aluminio e insertos de cuentagotas, así como tubos de muestreo de los kits de prueba Covid 19, cuyo procesamiento debe realizarse exclusivamente con la escala superior del proceso de atornillado flexible. «Esta flexibilidad requerida es exactamente la razón por la que no pensamos en ninguna otra solución», afirma el director de la empresa y revela uno de los secretos del éxito de las máquinas Zellwag: «En lo que respecta a soluciones versátiles, compactas y fáciles de integrar para la tecnología de atornillado, nuestro camino lleva claramente a LinMot».


A la derecha puede ver montado verticalmente nuestro motor rotativo de elevación de la serie PR02 con un brazo de agarre incorporado en el extremo inferior.


Solución de una sola fuente
Los motores rotolineales de LinMot están diseñados para los procesos de movimiento típicos utilizados por Zellwag Pharmtech AG : «Hubo intentos en otras direcciones técnicas, pero no fueron especialmente exitosos», explica el Sr. Witprächtiger, refiriéndose a las ventajas decisivas de las soluciones de LinMot en comparación con otros conceptos técnicos. En este contexto, merece una mención especial la precisión de los motores PR02, indispensable en el sector farmacéutico, que difícilmente sería posible con sistemas neumáticos, por ejemplo, debido a la limitada capacidad de control y a la menor repetibilidad. El exclusivo diseño del módulo también permite realizar secuencias de movimiento precisas. La serie de motores PR02 cuenta con una carcasa especialmente filigrana y anodizada (de acero inoxidable si se solicita) con una longitud de instalación reducida, en la que se pueden integrar varias características de LinMot, especialmente interesantes para la industria químico-farmacéutica:

• Sensor de fuerza y par: Permiten el control de la fuerza y el par en bucle cerrado, así como procesos de atornillado reproducibles y registrables con precisión.
• Eje hueco: Proporciona un paso de aire a través de todo el módulo para el funcionamiento de las pinzas neumáticas o para la aspiración por vacío.
• Compensación de carga magnética «MagSpring»: El muelle magnético garantiza la compensación pasiva de la masa en movimiento de la herramienta y el motor.
• Empujador eléctrico/neumático: La opción del empujador permite al usuario un segundo movimiento axial y telescópico. Con esta opción, se pueden expulsar los elementos agarrados o se pueden accionar las pinzas mecánicas.


Solución integral para la producción en red: la información como la fuerza de prensado, el par de torsión, el ángulo de cierre o la posición lineal está disponible durante cada proceso de cierre gracias a los datos del motor en tiempo real de la PR02 – Preparada para la Industria 4.0.


«Construir otro sistema mecánico correspondiente que pudiera hacerse cargo de los procesos de atornillado sería muy laborioso», añade el jefe de Zellwag, confirmando así la capacidad universal de los módulos LinMot, sin la cual no se daría la perspectiva de una producción sin defectos ni las condiciones de un mantenimiento preventivo.

LinMot amplía el horizonte técnico
Gracias a su desarrollada modularidad y escalabilidad, las máquinas de transferencia rotativa de la serie Z-110 de Zellwag, que ahorran mucho espacio, se encuentran entre las líneas de llenado más innovadoras y modernas del mundo. Están diseñados, entre otras cosas, para tubos de muestreo y reactivos para inmunoensayos y reactivos de diagnóstico molecular, que -también debido a la situación de pandemia- tienen una demanda cada vez mayor en el mercado. Además de los numerosos formatos de tapas y envases, los dispositivos monobloque compactos pueden acoplar una gran variedad de insertos internos, como insertos dosificadores o cuentagotas y pinceles de aplicación, pero también aplicadores de aerosol, así como tapones de rosca y tapones a prueba de hurto. «En algunos casos, se trata de piezas de dimensiones muy pequeñas y ligeras que, sin embargo, requieren un par de apriete definido con precisión», subraya el Sr. Witprächtiger, un punto ya muy importante del proceso, que adquiere especial relevancia en la era de la Industria 4.0 y la recopilación de datos que esta exige. Las opciones de equipamiento antes mencionadas de los módulos LinMot tampoco dejan nada que desear en lo que respecta al control de la fuerza y los datos de medición: además de los valores de consigna proporcionados desde el servocontrolador, los sensores de fuerza y par de LinMot ofrecen la posibilidad de controlar y evaluar los parámetros del proceso disponibles en tiempo real con una precisión mejor o igual al 1 % del valor nominal. Para la recopilación de datos se dispone de la interfaz de señales analógicas del motor y -tal y como se ha implementado en Zellwag Pharmtech AG- de controladores LinMot con bus de campo para los módulos PR02. Sin embargo, esta documentación extraordinariamente precisa de los datos del proceso no sólo beneficia a la observación a corto plazo o al diagnóstico de posibles desviaciones de parámetros como la posición, la carrera, el par, el ángulo de giro o la fuerza de avance. La recopilación de información sobre la producción a largo plazo permite detectar a tiempo los problemas de diseño evitables que provocan el desgaste de las piezas mecánicas y planificar con precisión los próximos intervalos de mantenimiento. De este modo, los módulos LinMot PR02 responden a todas las exigencias de los esfuerzos de digitalización mencionados al principio de este artículo, que hacen posible tanto un repunte económico a pesar de la situación de recesión como el mantenimiento preventivo de los sistemas cada vez más deseado por los usuarios finales. Por otro lado, los módulos LinMot realizan una inmensa contribución en otro paso esencial en la fase de desarrollo de los sistemas de tapado y los procesos de atornillado, concretamente en la ingeniería inversa, que va más allá de los límites de la Industria 4.0 y que, a largo plazo, allana el camino para la interacción hombre-máquina de los sistemas industriales orientados al futuro. «En Zellwag, primero tomamos el producto del cliente en mano para entender lo que nuestros sistemas deben hacer. Gracias al increíble número de sensores de la mano humana, sabemos con mucha más precisión qué movimientos hay que realizar con el software», afirma el Sr. Witprächtiger, describiendo el proceso interno de ingeniería inversa, así como el excelente rendimiento de los módulos PR02 en lo que respecta al desarrollo de los procesos de cierre: Estos movimientos de alta precisión se pueden parametrizar perfectamente con las soluciones LinMot.»


Gran rendimiento, poco espacio: Numerosos escenarios diferentes gracias a la versatilidad de las máquinas sostenibles de Zellwag, que pronto se ampliarán aún más: «Las ampliaciones previstas incluyen también las soluciones de LinMot», dice el Sr. Witprächtiger sobre el futuro de la colaboración.


Zellwag Pharmtech AG y LinMot comparten una propuesta de valor única, así como los enfoques fundamentales de la producción industrial sostenible. La cooperación entre las dos empresas no se traduce en máquinas de línea de montaje sin espíritu de desarrollo. Más bien, la cooperación Zellwag-LinMot hace realidad las ideas fundamentales de la Industria 4.0 diseñando máquinas que, por un lado, se consideran per se altamente individualizadas en lugar de productos producidos en masa, y por otro lado, también pueden fabricar los productos individualizados en masa (personalización en masa) cada vez más necesarios en la industria químico-farmacéutica debido a sus propiedades . Una perspectiva industrial para el futuro – made in Switzerland.

Más información sobre los motores rotolineales de LinMot

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