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La solución para la leche: motores rotolineales de LinMot y cierres Wing-Cap

Categoría: Informes de aplicación

200 millones de litros de leche y 60 millones de litros de nata. Estas impresionantes cantidades de líquidos se procesan anualmente en la Mittelland Molkerei AG de Emmi en Suhr. En el centro de todo: los motores rotativos elevadores de LinMot y los cierres Wing-Cap.

«Comodidad para el cliente» es la sucinta respuesta de Hans-Peter Steuri a la pregunta de qué llevó a Emmi a utilizar el cierre Wing-Cap. A continuación, el jefe de proyecto de la planta de Suhr nos lleva a un breve viaje por la historia del envasado suizo. «Al principio, el diseño del envase de Tetra Pak era rectangular, como un ladrillo. En los años 90, este envase fue sustituido por la bolsa tubular». Sin embargo, el envase, extremadamente económico y ecológico, también tenía desventajas: la bolsa era demasiado susceptible de sufrir roturas indeseadas y además no podía volver a cerrarse. Así que la empresa volvió a utilizar el envase convencional, pero esta vez con un tapón de rosca pegado. Después de la primera apertura, hubo que arrancar una capa de aluminio del interior del cierre mediante un anillo de plástico. Esta solución requería un esfuerzo, al final del cual a menudo se derramaba un poco del líquido debido a la retirada brusca de la tapa de aluminio. Para poder ofrecer a sus clientes el mejor envase posible, Emmi necesitaba una solución que pudiera volver a cerrarse y abrirse fácilmente y sin necesidad de emplear fuerza. También es importante: la bebida debe poder verterse sin que se derrame. La respuesta a estos requisitos: un cierre con tapa de ala.


La gorra con las «alas». Los cierres de tapa de ala sellados con motores de elevación y giro LinMot también destacan visualmente entre la multitud.


Fiable, preciso y rápido
El clou detrás del cierre Wing-Cap: el disco de sellado está conectado directamente a la tapa después del cierre y, por lo tanto, se abre fácilmente y sin esfuerzo cuando el Wing-Cap se abre por primera vez. El factor decisivo para un proceso de cierre eficaz y fiable es el giro preciso de los cierres Wing-Cap. Y fue precisamente aquí donde la renombrada empresa de ingeniería mecánica Tetra Pak recurrió a los motores rotolineales de LinMot.

Los envases de cartón ya llenos se transportan mediante una cinta transportadora a la cerradora de Tetra Pak. Allí, primero se coloca una tapa de ala en el envase. El cierre exacto de las tapas lo realiza un motor rotolineales de LinMot de la serie PR01, que contiene dos servomotores electromagnéticos -un motor lineal y un motor rotativo- en una sola carcasa. Gracias a su innovador diseño mecánico, este elemento de máquina listo para usar es capaz de realizar movimientos lineales y rotativos combinados de la forma más sencilla posible y, por ejemplo, de enroscar tapas libremente según los requisitos del cliente. En el caso de Emmi, la tapa debe cerrarse de la siguiente manera: atornillada en un ángulo de 90⁰ con ambas «alas» alineadas en una línea horizontal. Por supuesto, durante el proceso de cierre, los motores de carrera-rotación de LinMot no sólo garantizan que la tapa gire sobre la rosca con sensibilidad y sin daños, sino que también encuentran el inicio correcto de la rosca y, al combinar el movimiento lineal y el rotativo, aseguran que parámetros como la posición lineal, el ángulo de rotación, la fuerza y el par se mantengan siempre durante todo el proceso. Esto significa que nada se interpone en el camino de un cierre totalmente supervisado, como a menudo se requiere en relación con los requisitos de la Industria 4.0. Una vez atornillado correctamente, la bobina de sellado se encarga del último paso de trabajo.

Todo este proceso se realiza en sólo 3 segundos en paralelo por dos estaciones simultáneamente. Semanalmente, la producción pasa de cajas de 1 litro a cajas de 0,5 litros. El cambio de formato necesario para ello se lleva a cabo en fracciones de segundo por parte de los motores de elevación y rotación gracias al ajuste más sencillo de los parámetros de los perfiles de movimiento y puede realizarse directamente mediante el PLC.



La innovación que vale la pena
La máquina desarrollada por Tetra Pak ya está en uso en Emmi desde hace 3 años. Durante este tiempo, no ha habido ni un solo fallo en los motores de los ascensores rotativos. Esto es a pesar de la producción de siete días con tres turnos cada uno. Un mantenimiento regular es suficiente para mantener una máquina de producción duradera y rentable. Basándose en la experiencia positiva, Emmi ha estado utilizando otra línea de producción con una tapadora idéntica desde marzo de 2021.


Todo el proceso de un vistazo. Desde la colocación de los cierres hasta el posicionamiento y el sellado.


Más sostenibilidad para el futuro
Cuando se le pregunta por las innovaciones que le gustaría ver en el futuro, Hans-Peter Steuri ve aún más potencial en un área en particular: la sostenibilidad. «Ya hemos conseguido mucho en este ámbito hasta la fecha, pero quizá aún podamos ahorrar en materiales». En última instancia, el objetivo es que los consumidores puedan cerrar el ciclo de reciclaje correctamente. Esto ya es posible hoy en día con los envases de Tetra Pak. En Suiza, hay unos 100 puntos de recogida donde se pueden devolver los envases de bebidas. Los futuros envases deberían ser aún más fáciles de reciclar. No sólo en Suiza, sino en todo el mundo. Y en cuanto el perfil de requisitos de los envases del futuro esté claro, los motores LinMot volverán a estar disponibles de forma fiable.


Hans-Peter Steuri lleva más de 43 años trabajando como director de proyectos para Emmi Schweiz AG en Suhr. Durante este tiempo, ya ha experimentado varias innovaciones en la tecnología de envasado. Durante los últimos 3 años, ha estado completamente satisfecho con los motores de elevación rotativos de LinMot.

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